Afrique de l'Ouest: élections en série, tensions en vue

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Photo / Africacenter / Mali, élections.

Westafnews – Comment éviter ce qui s'est passé en Côte d'Ivoire en 2010 et 2011? Comment faire des élections des moments de vitalité démocratique et non des périodes de fortes tensions, voire de violences politiques?

À l'écoute des experts et des acteurs de la société civile déjà sensibilisés aux risques de tension, ces questions ne peuvent que toucher les esprits, alors qu'au moins sept pays d'Afrique de l'Ouest connaîtront les élections à l'horizon 2021.

En 2019, une élection présidentielle aura lieu au Sénégal, des élections générales au Nigeria et des élections législatives au Mali, au Bénin, en Guinée et en Guinée Bissau.

La pré-campagne au Sénégal a été marquée par des violences verbales déjà dénoncées par des organisations de la société civile.

La tenue de cette élection est caractérisée par un manque de consensus, notamment avec l'introduction d'une loi très controversée sur le "parrainage" citoyen qui a considérablement réduit le nombre de candidats.

Sur une trentaine de candidats déclarés, seuls cinq candidats ont finalement été sélectionnés par le Conseil constitutionnel. Les 25 ont échoué n'ont pas satisfait aux exigences de parrainage, selon le Conseil constitutionnel, une institution très critiquée par la plupart des opinions critiquant son manque d'autonomie par rapport à l'exécutif.

"Le Sénégal, malgré plusieurs rafales de citoyens autorisés à faire des alternances, reste une démocratie (avec) des atouts fragiles", prévient le Goree Institute (Centre d'études et de réflexion ayant son siège sur l'île du même nom), dans un rapport – Période électorale publiée le 22 janvier 2019.

Du 15 novembre au 30 décembre, le Gorée Institute a enregistré huit cas de violence, la plupart à Dakar (cinq cas) et un cas dans des régions telles que Diourbel (centre), Saint-Louis (nord) et Ziguinchor (sud).

Présenté souvent comme un modèle de démocratie, le Sénégal "inquiète maintenant la communauté internationale", a déclaré Alioune Tine, fondateur du groupe de réflexion AfrikaJom. En 2012, la répression des manifestations contre la candidature d'Abdoulaye Wade avait tué dix personnes avant les élections.

Inaugurant ce printemps électoral qui vivra dans la sous-région jusqu'en 2021, le Nigeria organisera des élections générales comprenant un présidentiel dont le premier tour est prévu le 16 février 2019.

Rappelant le lourd contexte social de l'insurrection armée de Boko Haram et le conflit latent entre pasteurs et agriculteurs, le groupe de réflexion International Crisis Group (ICG) a identifié cinq zones susceptibles de se dégrader pendant et après les élections. Il s'agit notamment des rivières (sud), Akwa Ibom (sud-est), Kaduna (nord), Kano (nord), Plateau (centre) et Adamawa (nord-est).

En 2015, la violence pendant et après l'élection présidentielle au Nigeria a fait plus de 100 morts, selon ICG.

Mécanisme d'alerte

Dans le groupe de pays qui vivront une élection présidentielle en 2020, il y a la Guinée, la Côte d'Ivoire et le Togo.

Selon le réseau ouest-africain pour la consolidation de la paix (Wanep), ces pays, comme d’autres, présentent des risques.

Des zones dangereuses ont été identifiées dans chacun des pays concernés, a déclaré Julien Oussou à Ouestaf News, qui coordonne un projet de sonorisation.

Au Togo, entre 2005 et 2005, entre 400 et 500 personnes ont été tuées avant et après l’élection présidentielle au cours de laquelle Faure Gnassingbé a pris ses fonctions en 2005.

Un climat tendu règne actuellement entre le président Faure Gnassingbé et l'opposition, dont le groupe le plus représentatif a boycotté les élections législatives de décembre 2018. Si la crise persiste, les élections présidentielles prévues pour 2020 risquent d'être chaotiques.

La principale revendication de l'opposition (qui a boycotté les élections législatives de décembre dernier), à savoir un vote à deux tours, et le retour à la Constitution de 1992 restent intacts.

Entre novembre 2010 et avril 2011, à la suite d'un sondage dont les résultats ont été contestés par les deux principaux protagonistes, l'actuel président Alassane Ouattara et son prédécesseur Laurent Gbagbo, la Côte d'Ivoire s'était plongée dans un conflit post-électoral, qui selon record officiel avait tué 3000 personnes.

Alassane Ouattara, qui achèvera ses deux mandats légaux, n'exclut pas un nouveau mandat en 2020, ce qui assombrit encore la perspective de cette élection.

Dans le voisin guinéen, il prête également au président Alpha Condé la tentation de modifier la constitution pour se porter candidat à la 3thmandat et le récent report des élections législatives, suivis de la prorogation du mandat des députés, renforcent encore les soupçons de l’opposition.

De nombreux observateurs craignent que le report des élections législatives ne conduise à l'élection présidentielle de 2020. Pendant et après l'élection présidentielle de 2015 en Guinée, les violences ont tué 13 personnes, selon Amnesty International.

MN / ts