Afrique: L'Egypte, en quête d'influence, prend la direction de l'UA

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L'Egypte assurera dès dimanche la présidence tournante de l'Union africaine (UA) pour 2019, mais ce poids lourd régional poursuivra sa quête d'influence sans nécessairement chercher à renforcer cette institution.

Addis-Abeba, la capitale éthiopienne de l'UA, accueille la 32ème session ordinaire de la Conférence des chefs d'État et de gouvernement des 55 pays membres les 10 et 11 février.

Au-delà des zones de tension sur le continent, des questions institutionnelles, notamment le prédécesseur de Paul Kagame, le Rwanda, l’Égypte, avaient été mises en avant, devrait être à l’ordre du jour.

Parmi eux, l'introduction d'une taxe sur les importations pour garantir l'indépendance financière de l'UA – plus de 54% du budget 2019 proviendra de donateurs étrangers – pourrait ne pas dépasser les réticences des États, dont l'Égypte.

La réforme de la Commission est encore plus sensible. En novembre 2018, la majorité des États ont rejeté la proposition de donner au chef de l'organe exécutif de l'UA le pouvoir de nommer ses propres députés et commissaires.

Pour le reste, les Egyptiens "sont pleinement engagés dans les réformes", a déclaré un responsable de l'UA. "C'est devenu un agenda pour les Etats membres, ce n'est pas un agenda de M. Kagame", a-t-il déclaré, bien que le président rwandais reste le référent en termes de réformes, indépendamment de la présidence.

– stature internationale –

En mars 2018, 44 pays ont signé un accord pour la création d'une zone de libre-échange continentale (Zlec), censée développer le commerce intra-africain. Ce marché unique est l'un des projets phares du vaste programme "Agenda 2063", conçu comme un cadre stratégique pour la transformation socio-économique du continent.

Contrairement à l'Afrique du Sud en particulier, l'Egypte a encouragé Zlec. Le régime du président Abdel Fattah al-Sisi, au pouvoir depuis 2014, a multiplié les appels auprès de ses voisins africains. M. Sissi devra faire pression pour que cet accord soit ratifié afin de permettre son entrée en vigueur.

"Les pays d'Afrique du Nord ont la réputation de regarder dans une direction différente de celle de l'Afrique et l'Égypte devra surmonter ce stéréotype", a déclaré Liesl Louw-Vaudran de l'Institute for Security Studies.

"M. Sissi veut que l'Egypte soit perçue comme une partie de l'Afrique et pas seulement du monde arabe", a déclaré Elissa Jobson, responsable du plaidoyer pour l'Afrique chez Crisis Group.

"Nous pouvons nous attendre à ce qu'il profite de la présidence pour renforcer la position de son pays parmi les autres Etats africains", a-t-elle ajouté, ajoutant que "ce n'est pas une rupture avec les administrations", en particulier celle de son prédécesseur.

"M. Kagame a montré que la présidence, longtemps considérée comme une simple figure de proue, peut servir à promouvoir les intérêts nationaux et à renforcer la stature internationale d'un dirigeant", a-t-elle déclaré.

– Puissance limitée –

Mais le dirigeant de l'UA n'a, en fin de compte, qu'un pouvoir limité. Kagame a même subi un désaveu cinglant après avoir exprimé de "sérieux doutes" sur les résultats de l'élection présidentielle de décembre en République démocratique du Congo (RDC), remportée par Felix Tshisekedi.

Les résultats ont finalement été validés par la Cour constitutionnelle congolaise et salués par les poids lourds du continent, notamment l’Afrique du Sud, le Kenya et l’Égypte.

Se félicitant de la présidence Kagame, un diplomate africain qui suit l'UA depuis plus de 10 ans, est néanmoins "déçu" que l'institution n'ait pas surmonté toutes les réformes envisagées.

Selon lui, l'Egypte, à l'instar d'autres pays puissants comme l'Afrique du Sud ou le Nigeria, ne veut pas d'une "UA forte", d'autant plus qu'elle n'a "jamais oublié" sa suspension en 2013.

Cette décision a été prise après le renvoi de l'armée de l'islamiste Mohamed Morsi, premier président démocratiquement élu en 2012.

"L'Egypte se concentrera probablement sur la sécurité et le maintien de la paix" et moins sur "la réforme financière et administrative de l'UA en tant qu'institution", a déclaré Ashraf Swelam, directeur général du Centre international du Caire pour la paix et la sécurité. Résolution des conflits, maintien et consolidation de la paix (CCCPA), en liaison avec le ministère des Affaires étrangères.

L'année 2019 a été placée sous le thème des réfugiés et des personnes déplacées, liés aux questions de sécurité, le Caire se présentant comme un champion de la lutte contre l'immigration clandestine et un modèle d'accueil des réfugiés sur son territoire.

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