Basketball: Pourquoi la NBA lancera un championnat en Afrique

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Ce n'était pas juste un spectacle le week-end dernier à Charlotte, USA. C’est là que la NBA – la Ligue américaine de basketball – a tenu son All Star Game: trois jours de festivités qui se sont terminés dimanche soir avec un match entre les meilleurs joueurs de la ligue. Mais cette réunion annuelle a également été l’occasion pour les dirigeants de la NBA de multiplier les annonces pour continuer à développer l’image de la ligue dans le monde entier. Dernière nouveauté: le lancement d'un championnat africain.

Une collaboration sans précédent avec Fiba

Le BAL – pour la Ligue africaine de basketball – devrait voir le jour en 2020 et rassembler 12 équipes de tout le continent. "Il s'agit d'une étape importante dans notre développement continu du basketball en Afrique", a déclaré Adam Silver, le patron de la NBA. La grande ligue nord-américaine n'organisera pas ce nouveau championnat à elle seule car elle travaille déjà en étroite collaboration avec Fiba (la fédération internationale).

Fiba avait déjà mis en place un programme, Basketball Without Borders, pour aider à développer la discipline et à faire émerger de nouveaux talents. Le secrétaire général de la Fédération internationale, Andreas Zagklis, était ravi du futur BAL: "C’est une grande joie de voir notre partenariat avec la NBA arriver sur des terres inexplorées alors que nous travaillons ensemble pour la première fois afin de maximiser le potentiel des relations professionnelles. basketball en Afrique "

De la Tunisie à l'Afrique du Sud

La collaboration étroite entre la NBA et Fiba renforcera la crédibilité de ce nouveau championnat, qui s'appuiera sur les compétitions existantes. À partir de cette année, des tournois de qualification seront organisés pour déterminer les 12 équipes qui seront sélectionnées. Parmi les pays africains qui ont été mentionnés: Afrique du Sud, Angola, Égypte, Kenya, Maroc, Nigéria, Rwanda, Sénégal et Tunisie. De plus, pas plus de deux équipes par pays sélectionné seront qualifiées. "Le fait d’avoir une ligue professionnelle de haut niveau en Afrique fournira une plate-forme parfaite pour les joueurs d’élite et inspirera les plus jeunes", a déclaré avec enthousiasme Amadou Gallo Fall, directeur général de la NBA en Afrique. "C'est un jour historique pour le basketball sur notre continent", a déclaré Alphonse Bilé, secrétaire général de Fiba Africa.

L'Afrique, un bassin déjà important de grands talents

Cette annonce a été faite aux côtés de nombreuses personnalités du monde du basketball, dont Michael Jordan, actuel propriétaire des Charlotte Hornets, le Congolais et ancien joueur de Dikembe Mutombo ou le Britannique OG Anunoby (joueur torontois né de parents nigérians). Pourtant, ce n'est pas la première fois que la NBA observe l'Afrique. À trois reprises, la ligue avait organisé les Jeux africains de la NBA, rassemblant une sélection de joueurs africains jouant dans la NBA contre une sélection mondiale.

La dernière édition, en août dernier, s'est tenue à Pretoria, en Afrique du Sud. Le Français Evan Fournier, d'origine algérienne, avait participé à la réunion aux côtés du Camerounais Joel Embiid ou du Congolais Serge Ibaka. Nul doute que dans les années à venir, de nombreux joueurs africains rejoindront la NBA, après un passage pour certains d'entre eux au BAL, le futur bassin de talents du basketball mondial.