Caster Semenya devant le Tribunal arbitral du sport

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Selon l'IAAF, les nouvelles règles ne visent pas Caster Semenya

L'athlète sud-africain fait face au tribunal d'arbitrage du sport pour contester les règles de l'Association internationale des fédérations d'athlétisme (IAAF).

L'organisation a décidé d'introduire des dispositions visant à réduire les niveaux de testostérone de certains coureurs avant les compétitions.

Ils demanderaient donc aux femmes souffrant d'hyperandrogynie (taux élevé d'hormones masculines) de prendre leurs médicaments dans un délai spécifié avant chaque compétition.

Caster Semenya, qui a annoncé que sa décision était ciblée par ses dispositions, n’a fait aucun commentaire à son arrivée devant le tribunal de Lausanne lundi pour l’audience qui durera près d’une semaine.

Sebastian Coe, président de l'instance dirigeante de l'athlétisme mondial, a déclaré que les nouvelles règles proposées rendraient l'athlétisme plus juste.

"La valeur fondamentale de l'IAAF est la promotion des filles et des femmes en athlétisme et c'est ce que nous sommes ici pour défendre", a déclaré Coe accompagné de deux avocats.

"Les règlements que nous appliquons sont là pour protéger le caractère sacré d'une concurrence loyale et ouverte", a-t-il ajouté.

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Les avocats de Mme Semenya affirment que les nouvelles règles de l'IAAF sont discriminatoires.

"Il y aura aujourd'hui des déclarations liminaires, suivies d'experts et de témoins, y compris Mlle Semenya, mais toute la semaine sera importante et les preuves seront évaluées à la fin du processus cette semaine", a déclaré Norman Arendse, conseiller juridique en chef. de la Fédération sud-africaine d’athlétisme, qui se dit plutôt "optimiste" pour le sportif.

L'Afrique du Sud a toujours été du côté de son champion, convaincue que l'IAAF impose des règles susceptibles de lui nuire.

Après les audiences qui dureront près de cinq jours, le Tribunal arbitral du sport (TAS) espère pouvoir rendre son verdict final avant la fin du mois de mars, Matthieu Reeb, secrétaire général du TAS.

L'affaire Caster Semenya n'est pas un cas isolé. Pour mémoire, la SAE devait également se prononcer sur le cas de Dutee Chand, une sprinteuse indienne.

Ce dernier a été privé de concurrence en 2015 en raison d'un niveau élevé de testostérone. L'arbitrage a pris fin l'année dernière "à la suite de la décision de la Fédération internationale d'athlétisme de modifier ses règles", a déclaré Reeb.