La NBA va lancer une ligue professionnelle en Afrique en 2020: un projet très ambitieux, avec le …

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Au milieu du week-end All-Star, le commissaire de la NBA, Adam Silver, a annoncé la création d'une ligue professionnelle en Afrique, qui devrait être lancée en janvier 2020. Elle s'intitulera Basketball Africa League (BAL) et comptera 12 équipes. . Retour en détail sur ce projet très ambitieux.

Si le week-end All-Star est avant tout un moment de fête et de divertissement rassemblant la crème de la NBA, il permet également à la ligue d'annoncer des nouvelles et de présenter ses projets. Et samedi dernier, à Charlotte, Adam Silver a proposé lourd avec le lancement de la ligue africaine de basketball l'année prochaine. En collaboration avec la Fédération internationale de basketball (FIBA), la NBA créera sa première ligue professionnelle en dehors du continent nord-américain. Mais comment sera-t-il organisé? Certaines informations ont été révélées sur ce point. Premièrement, le BAL réunira 12 équipes au total, qui ne sont pas encore déterminées. Pour cela, des tournois qualificatifs sont prévus cette année. L’Angola, l’Égypte, le Kenya, le Maroc, le Nigéria, le Rwanda, le Sénégal, l’Afrique du Sud et la Tunisie devraient figurer dans cette catégorie. Notez qu'aucun pays n'aura le droit d'avoir plus de deux équipes dans le BAL. Autres informations de poids, L’ancien président américain Barack Obama devrait jouer un rôle réel dans la ligue. Nous savons à quel point Barack reçoit le gros ballon orange et son attachement au continent africain et à ses origines kényanes. Aucun autre détail n'a été donné pour le moment en ce qui concerne son implication dans le projet, mais il ne sera évidemment pas là pour faire la figuration. Et il ne faut pas oublier qu'Obama a déjà participé à des initiatives concernant le développement du basketball en Afrique, en particulier en lien avec Giants Of Africa, une organisation à but non lucratif créée par l'actuel directeur général nigérian de Raptors Masai Ujiri. En juin dernier, par exemple, Giants Of Africa a collaboré à la fondation de la Fondation Sauti Kuu, Auma Obama (la demi-soeur de Barack Obama), pour l'inauguration d'un terrain dans un nouveau centre social destiné aux jeunes de Kogelo au Kenya. .

Grâce à la création de cette ligue professionnelle, la NBA franchit une étape importante dans sa volonté de développer le basketball à l'international et en particulier en Afrique, ce qui est clairement l’une de ses priorités. Nous connaissions déjà le programme Basketball Without Borders, géré conjointement par la NBA et la FIBA, qui vise à développer les compétences en basket (sur et hors du terrain) de jeunes joueurs prometteurs du monde entier. Dans le cadre de ce programme lancé en 2001, de nombreux camps ont été organisés en Afrique du Sud, où la ligue américaine a un bureau. Ce dernier a également construit une académie de basket à Saly, au Sénégal, pour former les jeunes talents dans les meilleures conditions possibles. En outre, le continent africain a accueilli trois matches de la NBA depuis 2015, deux fois à Johannesburg et une fois à Pretoria (Afrique du Sud). Nommé NBA Africa Game, ce meeting regroupe chaque année une sélection de joueurs de la NBA d’origine africaine à une sélection mondiale, composée principalement de joueurs américains mais également de joueurs européens. Giannis Antetokounmpo, Joel Embiid, Serge Ibaka et Victor Oladipo, sans oublier notre français Boris Diaw, Nicolas Batum, Evan Fournier et Timothy Luwawu-Cabarrot, ont participé à cette réunion avec la sélection africaine. En bref, la plus grande ligue du monde investit massivement sur le continent africain, ce qui est plutôt bien représenté aujourd'hui en NBA avec la présence de 13 joueurs, dont Joel Embiid (Cameroun), Pascal Siakam (Cameroun) et Bismack Biyombo (Congo) ne réciter que les autres. La création du BAL s'inscrit donc dans la continuité de tout le travail accompli depuis de nombreuses années pour développer le basketball sur le continent africain. La NBA et la FIBA ​​fourniront des ressources, notamment financières, mais aussi en termes de formation et d’infrastructures, pour continuer dans cette perspective. Mais au final, cette ligue dépasse le simple environnement sportif si l’on en croit les paroles d’Adam Silver (via ESPN).

"La Ligue africaine de basketball est une étape importante dans notre développement continu du basketball en Afrique. Avec d'autres programmes déjà sur le continent, nous voulons utiliser le basketball comme moteur économique pour créer de nouvelles opportunités dans le sport, les médias et la technologie à travers l'Afrique."

Ce projet, à la fois attractif et ambitieux, serait déjà soutenu par de grandes marques telles que Pepsi et Jordan Brand, ainsi que par certains propriétaires de franchises NBA. En attendant de recevoir des informations supplémentaires dans les mois à venir, nous ne pouvons que nous féliciter de cette grande initiative qui permettra sans aucun doute de développer le basketball sur le continent africain.

Source du texte: NBA.com / ESPN

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