Le géant de l'Afrique à l'heure du choix

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En temps normal, il existe une multitude de raisons pour surveiller le Nigéria. Ses vastes réserves de pétrole et de gaz, l'équilibre qu'il parvient à maintenir entre musulmans et chrétiens ou les batailles contre les islamistes encore plus cruelles qu'ailleurs. Ces jours-ci, cette démocratie dynamique est confrontée à un défi sur un continent où les dérapages sont fréquents.

Hier, 84 millions d'électeurs ont été appelés à choisir leur président et leurs représentants à l'Assemblée nationale. Cinq heures à peine avant l'ouverture du scrutin, la commission électorale a décidé de reporter le scrutin à samedi prochain. Imaginez simplement les réactions à la maison – une société stable – si, dans la nuit précédant le jour du scrutin, il était annoncé que tout était remis une semaine! Ça crierait.

Ce n’est pas rien d’organiser des élections au Nigéria: 120 000 bureaux de vote dans un pays pauvre en infrastructures, déchiré par des tensions ethniques et religieuses et toujours à la recherche d’une arnaque pour changer le choix des citoyens. Ces derniers jours, des milliers de cartes d'électeur auraient été détruites par l'incendie de plusieurs bureaux de la commission électorale. Il y a aussi un manque de matériel électoral à travers le pays. En bref, cela s’annonce mal.

UN STADE HISTORIQUE

Les Nigérians, malgré tous leurs problèmes, ont toutefois une chance exceptionnelle de donner une leçon de démocratie au reste du continent. Déjà en 2015, ils avaient marqué, élisant le candidat de l'opposition à la présidence. Le président sortant, en supposant sa défaite, avait contribué à un transfert de pouvoir pacifique, moment remarquable après des années d'élections truquées.

Cette fois-ci, parmi plus de 70 candidats, deux se distinguent: l'actuel président Muhammadu Buhari du Congrès des progressistes et Atiku Abubakar, ancien vice-président et homme d'affaires représentant le parti démocratique populaire. Buhari est un phénomène en soi, car à 76 ans, il n'y mène pas.

Sa santé défaillante a entraîné de longues périodes d’absence au cours desquelles des rumeurs ont couru qu’il était mort et qu’un sosie avait pris sa place. Tout cela a dû être dénié furieusement; De toute évidence, les fausses nouvelles n’existent pas que dans l’imagination débridée de Donald Trump.

Abubakar est aussi un personnage entier. D'abord, il persévère: c'est la cinquième fois qu'il tente de se faire élire à la présidence. Ensuite, il est … louche. Les allégations de corruption le concernant sont si nombreuses qu'on ne les compte plus. Cela dit, il n’a jamais été condamné par un tribunal, ce qui ne rassure en rien Washington qui lui a interdit jusqu’à récemment de se rendre aux États-Unis.

UN AGENDA CHARGÉ

Diriger le Nigeria n'a jamais été simple; Les prochaines années seront encore plus compliquées. L'économie nigériane, fortement dépendante de son industrie pétrolière, ne s'est pas encore remise de la chute des prix du pétrole il y a quelques années et les répercussions de la crise économique de 2008-2009 se font encore sentir.

La pauvreté dépasse les statistiques et les pourcentages: près de 90 millions de personnes – plus que partout ailleurs dans le monde, selon le Brookings Institute – vivent avec moins de 1,90 dollar par jour. Dans le même temps, l’insécurité touche chaque jour des millions de Nigérians, qu’il s’agisse des attaques d’extrémistes musulmans à Boko Haram, dans le nord-est du pays, d’affrontements entre bergers et agriculteurs sur les rares terres arables du centre du pays, ou encore de la violence rebelle dans le pays. les zones pétrolifères.

Ajoutez à cela que les démographes prédisent que, dans 30 ans, le Nigéria sera le troisième pays le plus peuplé de la planète après la Chine et l'Inde et vous comprendrez que ce qui se passe dans cette partie du monde ne doit pas nous laisser indifférents.

Quelle présidence?

Muhammadu Buhari

  • 76 ans
  • Président sortant, élu en mars 2015
  • Ancien général
  • Il a dirigé le Nigéria de décembre 1983 à août 1985 à la suite d’un coup d’État.
  • musulman

Atiku Abubakar

  • 72 ans
  • Vice-président, 1999-2007
  • Homme d'affaire
  • musulman
  • Il a 4 femmes et 28 enfants

NIGERIA, PUISSANCE AFRICAINE

► Entre 190 et 200 millions d'habitants

250 groupes ethniques

  • Yoruba 20,6%
  • Housa 18,3%
  • Igbo 14,8%
  • Peuls 7,9%

Espérance de vie (2016)

923 768 km²

  • L'équivalent de la Colombie-Britannique

365,8 milliards USD

2 grandes religions

  • 53% de musulmans
  • 47% de chrétiens (20% de catholiques)

27/100 – Indice de corruption

  • 144ème sur 180 pays ou territoires (selon Transparency International)
  • Canada = 9ème