"Les bijoux fabriqués en Chine" sont une menace pour les artisans africains

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L'entrepreneur Aminata Ndiaye met en garde contre les contrefaçons chinoises qui copient les créations traditionnelles du continent.

Par Aminata Ndiaye Posté hier à 18h00

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À la Fashion Week de Dar es Salaam, en Tanzanie, en décembre 2017.
À la Fashion Week de Dar es Salaam, en Tanzanie, en décembre 2017. DANIEL HAYDUK / AFP

Tribune. Comme chaque samedi, depuis son stand à l'entrée du marché Maasai à Nairobi, Tom surveille l'arrivée des bus touristiques. L'un d'eux est plein de chinois; l'artisan fronce les sourcils. Caméra autour du cou, smartphone au bout d'un poteau, cachée sous ses lunettes de soleil et son chapeau d'été, une jeune femme s'approche pour prendre une photo. Suspendu derrière Tom: les bijoux en bronze d'Afrique qu'il crée, ainsi que ceux en perles de son voisin et ami Peter. La jeune femme se tourne pour demander le prix d'un bijou, avant de partir sans dire un mot.

"C’est comme ça qu’ils volent nos designs, s'exclame Tom. Ils viennent, se font passer pour des touristes, prennent des photos sans notre permission. Dans le meilleur des cas, ils nous achètent des bijoux et parfois nous ne pouvons même pas refuser de les vendre car nous ne pouvons pas atteindre nos objectifs quotidiens. "

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Depuis les accords d'infrastructure signés entre la Chine et le Kenya, il n'est pas rare de voir les Chinois se promener sur les marchés du centre de la capitale. Mais dernièrement, des artisans ont ouvert des magasins généraux gérés par des Chinois non loin du marché des Maasaï. Vous pouvez trouver des chargeurs, mais aussi des imitations de bijoux africains traditionnels, principalement des perles.

"Espionnage"

"Il y a quelques mois, une femme chinoise m'a acheté une douzaine de bijoux, Tom continue. Je pensais que c'était un touriste, je lui ai donné un bon prix et je lui ai même offert un cadeau. Quelques semaines plus tard, elle ouvre un magasin au coin de la rue et je retrouve certaines de mes créations. Donc, pour faire face à cette espionnage et garder ma clientèle, je dois renouveler mes collections plus souvent. "

Ces bijoux similaires aux bijoux africains seraient fabriqués en Chine, importés et vendus au Kenya à des prix inférieurs de 15 à 30% à ceux pratiqués par les artisans. Inquiet, Tom me dit: "Je crains que la situation ne s'aggrave dans les années à venir, en raison de l'afflux massif de Chinois dans les projets de construction en cours. Malgré nos récentes manifestations, les autorités n'ont fait aucun effort pour comprendre à quel point cela affectait notre activité. "

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Il y a deux ans, ce qui m'a amené à lancer la marque de bijoux Ikhaya Mossy, c'est le manque de reconnaissance internationale des artisans africains. Ce projet m'a permis de découvrir des hommes et des femmes talentueux qui peinent à vivre leur art et continuent à vivre leur culture. Ainsi, lorsque des artisans me parlent de telles pratiques, cela m'inquiète d'autant plus que je constate que ce phénomène ne se limite pas au Kenya.

Bijoux plastifiés

En Afrique du Sud, la banlieue du Cap a vu la création de supermarchés chinois ces dernières années. Elle vend de l'électronique, des perles brutes utilisées par les Sud-Africains pour la fabrication de leurs bijoux, mais aussi des bijoux traditionnels sud-africains et kényans plastifiés. La première fois que j'ai vu ces bijoux en mars 2018, je pensais qu'il s'agissait de partenariats entre des artisans et des magasins chinois. À première vue, ces bijoux africains "Fabriqué en Chine" sont très similaires, mais au toucher, ils sont beaucoup plus légers et fragiles que ceux fabriqués par des artisans locaux.

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J'ai raconté cette histoire à Mama Mamdima, créatrice de bijoux zouloue, qui a réagi comme suit:
"Nous sommes habitués à acheter nos matières premières [perles, fils, aiguilles, etc.] dans ces marques chinoises, mais il faut croire que cela ne leur suffit pas. Aujourd'hui, ils essaient de rivaliser sur nos propres bijoux. Mais notre art, notre culture et la signification de nos bijoux ne peuvent jamais être copiés, car c’est le nôtre. Mais pour sûr, ils représentent une menace sérieuse pour notre entreprise. " Une triste réalité quand on sait que l'artisanat est le deuxième employeur du continent après l'agriculture.

Aminata Ndiaye, entrepreneur engagé dans le développement inclusif de l'Afrique, est le fondateur des bijoux en ligne Ikhaya Mossy.

Aminata Ndiaye