L'Université de Pretoria abandonne l'Afrikaans

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Une étudiante proteste contre la prédominance de l'afrikaans sur l'anglais.Copyright d'image
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Une étudiante proteste contre la prédominance de l'afrikaans sur l'anglais.

Les dirigeants de cette institution universitaire de premier plan en Afrique du Sud ont abandonné l'afrikaans en tant que langue officielle au profit de l'anglais.

Cette décision a été prise pour "transformer la culture" de ladite université, pour la rendre "vraiment sud-africaine", selon ses dirigeants.

L'anglais est la langue d'enseignement préférée de nombreuses personnes en Afrique du Sud.

La politique linguistique afrikaans a toujours été utilisée pour exclure les apprenants noirs, dans un pays où le racisme demeure une préoccupation majeure, vingt-cinq ans après la fin de l'apartheid, la domination de la minorité blanche.

L'afrikaans est une langue germanique dérivée du néerlandais. Il est encore parlé par des millions de personnes.

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L'anglais a maintenant le même statut que l'afrikaans à l'université de Stellenbosch (Afrique du Sud), à la demande des étudiants.

Mais l’initiative de l’Université de Pretoria pourrait permettre à des millions d’autres personnes qui ne le parlent pas de se sentir les bienvenues dans l’un des meilleurs établissements universitaires du pays.

"AfriForum", un groupe afrikaner de défense des droits civils, a exprimé son désaccord avec la réforme proposée par l'université de Pretoria.

Le ministre des Finances sud-africain, Tito Mboweni, s'est également impliqué dans le débat. Il dit que les dirigeants de cette université vont regretter, dans les années à venir, la décision de laisser tomber les Afrikaans.

"Je ne suis pas d'accord (…) avec l'abandon progressif de l'afrikaans en tant qu'un des moyens d'enseigner à l'université de Pretoria. En tant que pays, vous (…) le regretterez dans 30 ans", a-t-il écrit sur Twitter.

"Cette décision a été prise après une longue consultation, pas du jour au lendemain", a déclaré le porte-parole de l'Université de Pretoria.