"Quand j'ai mis les pieds au Cameroun, j'ai versé des larmes de joie"

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Jessica Little et Clevlyn Anderson rencontrent leur famille Bamoun à Foumban, au Cameroun pour la première fois.Copyright d'image
Ada Anagho Brown

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Jessica Little et Clevlyn Anderson rencontrent leur famille Bamoun à Foumban, au Cameroun pour la première fois.

La présidente du Ghana, Nana Akufo-Addo, a déclaré 2019 "l'année du retour" pour les Afro-Américains.

Dans cet article, nous allons rencontrer certains d’entre eux qui utilisent des tests d’ADN pour savoir de quels pays africains étaient originaires leurs ancêtres.

Une occasion de retrouver leurs familles et même de changer de nom pour adopter un nom de famille africain.

Les Afro-américains représentent 14% de la population américaine

1619-2019 … Il y a 400 ans, à la fin du mois d'août, 20 Africains étaient sur le terrain de ce qui allait devenir les États-Unis. Ce sont les premiers Noirs à avoir été amenés dans ce pays en tant qu'esclaves. Cette année commémore leur arrivée en Virginie dans la colonie anglaise de Point Comfort.

Selon la base de données transatlantique sur le commerce des esclaves, 388 000 Africains ont été débarqués en Amérique du Nord pendant la période du commerce des esclaves.

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En 2017, il y avait 45 millions d'Afro-Américains, soit 14% de la population américaine.

J'ai pu retrouver 30 de mes cousins ​​grâce au test ADN

Avec l'avènement des tests ADN bon marché, de plus en plus d'afro-américains cherchent à savoir de quels pays africains ils viennent. Pour quelques dizaines de dollars et un peu de salive recueillie dans un tube, nous pouvons vous donner la liste des régions ou pays d'Afrique dont vous êtes originaire.

AdaEze Naja Levoe, un ancien soldat afro-américain, a commencé cette exploration en 2008. Plus tard, lorsqu'elle a entendu le message du président ghanéen, Naja a déclaré qu'elle se sentait la bienvenue.

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AdaEze Naja Levoe

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AdaEze Naja Levoe, Cameroun, lors d'un voyage organisé par Roots to Glory

Je voulais savoir d’où je venais Lorsque j’ai reçu mes résultats (test ADN), j’ai immédiatement décidé de me rendre en Afrique. J’ai fait beaucoup de recherches avant de me rendre au Cameroun, j’ai voyagé en 2010 ", explique Naja.

Pour elle, c'était un retour à la "maison" et elle était sûre que son fils de six semaines avec qui elle avait voyagé au Cameroun commencerait sa vie du bon pied.

"J'ai reçu un accueil extraordinaire sur le site et ma nouvelle famille m'a confié la responsabilité de trouver d'autres parents et de les ramener à la maison", dit-elle.

Sauf que, à l'époque, les tests ADN permettaient de trouver le pays ou la région d'origine africaine, mais ne permettaient pas d'établir des liens avec d'autres personnes pour établir un lien familial de plusieurs générations. Progrès que la science permet maintenant.

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"Cela m'a pris 7 ans pour trouver des cousins ​​mais aujourd'hui, j'en ai 30. Ils m'ont raconté l'histoire de leurs familles, je suis Ibo, Peul et Yoruba, j'ai maintenant trouvé un morceau manquant. Mes nouveaux parents m'appellent chaque semaine pour entendre de ma part, ils me donnent un vrai sens de la famille ", dit Naja.

D'où venez-vous vraiment?

Angela Hicks, un autre Afro-Américain, a retrouvé ce sentiment de famille. La curiosité d'en savoir plus sur ses origines africaines l'a émue il y a quelques années lorsque des participants africains, réunis lors d'un séminaire, ont demandé à cette responsable américaine d'où elle venait. Une question à laquelle tout le monde peut répondre sauf la plupart des Afro-Américains qui n’en ont aucune idée:

"Je suis rapidement devenue accro, j'ai fait des tests dans trois laboratoires différents!", Confie-t-elle dans un grand rire. Les résultats des différents tests étaient cohérents.

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Darcia Petty

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Angela Hicks, lors d'une cérémonie de dénomination africaine avec son "ADN cousin", Dorice Petty

Les Afro-Américains sont souvent un ensemble de plusieurs pays et tribus africains:

"J'ai surtout du sang ghanéen, nigérian et congolais du côté paternel et malgache, ainsi qu'en Afrique du Nord, du côté paternel", déclare Angela.

Grâce aux nouveaux tests, elle a pu trouver 7 cousins ​​et les contacter.

"Mon album est dédié aux cousins ​​sur Facebook", dit-elle.

Facebook est aussi un lieu où elle échange avec d'autres Afro-Américains qui, comme elle, ont choisi de retracer leurs racines africaines grâce à des tests ADN. DNA Tested African Descendants, le groupe créé par Naja (cité ci-dessus), dont Angela est membre, compte plus de 12 000 membres.

"Dans les groupes, nous partageons beaucoup d'informations sur l'Afrique et la culture des différents groupes ethniques, nous sortons de l'image pour ne parler que de la pauvreté et de la guerre sur le continent."

Angela explique que lorsqu'un membre du groupe trouve un parent, c'est un véritable événement pour tout le monde, surtout si le parent africain accepte le contact par téléphone ou par courrier électronique.

"C'est vraiment pénible de ne pas nous répondre", ajoute-t-elle.

La plupart des Afro-Américains se sentent comme des orphelins

Établir un lien entre des parents africains et des enfants américains égarés est une mission définie par Ada Anagho Brown. Les Camerounais élevés aux États-Unis sont devenus pour beaucoup un pont sur l'océan Atlantique.

Elle organise des missions en Afrique pour collecter de l'ADN afin d'améliorer la précision des tests et organise des voyages de retour aux sources avec sa société Roots to Glory.

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Ada Anagho Brown

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Ada Anagho Brown, cofondatrice du "projet Royal African DNA"

Ses missions de collecte dans le cadre du "projet Royal African DNA" ont déjà conduit au Bénin, au Cameroun, au Ghana, en Côte d'Ivoire et au Congo-Brazzaville.

Il constitue ainsi peu à peu une base de données de l'ADN des familles royales africaines. Ces familles ont l’avantage d’être moins soumises aux influences de la migration. Ils ont aussi des arbres généalogiques spécifiques qui remontent à plusieurs générations.

"Pour que les Afro-Américains découvrent qu’une relation familiale en Afrique c’est de retrouver leur famille, c’est la même chose du côté africain." Le roi de Porto-Novo au Bénin a vraiment ressenti cette profonde tristesse quand il a pu mesurer concrètement, grâce aux tests ADN, le grand nombre de parents qui avaient été arrachés à sa famille ", souligne Ada.

Selon elle, l'utilisation de tests ADN est de plus en plus courante chez les Afro-Américains. Le film Black Panther et le message du président ghanéen ressemblaient à des détonateurs.

"Beaucoup voulaient savoir de quelle partie du Wakanda ils venaient et je reçois des appels téléphoniques chaque jour de personnes me demandant comment aller au Ghana?"

La science continue à tâtonner car les laboratoires qui effectuent les tests ne disposent pas encore de suffisamment de types d'ADN africain pour donner toutes les informations. Dans certains laboratoires, les résultats sont affinés mois après mois et les résultats des tests changent.

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