République centrafricaine: ouverture des pourparlers de paix à Khartoum

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Les pourparlers de paix entre les autorités de Bangui et 14 groupes armés opérant sur le territoire de l'Afrique centrale ont débuté jeudi à Khartoum, a annoncé la mission de l'ONU en Afrique centrale (Minusca). "Nous entamons aujourd'hui les pourparlers inter-centrafricains à Khartoum pour trouver une issue à la crise", a déclaré la mission des Nations Unies en Afrique centrale (Minusca).

Ce dialogue, préparé depuis 2017 par l'Union africaine (UA) et soutenu par les principaux partenaires de Bangui, doit réunir autour de la table de négociation les principaux dirigeants de groupes armés et une importante délégation gouvernementale.

C'est la première fois que ces dirigeants de groupes armés dialoguent avec des émissaires de haut rang des autorités centrafricaines, le chef de cabinet du président Faustin-Archange Touadera et des ministres.

Les négociations, visant à parvenir à un accord et à la mise en place d'un comité de suivi, devraient durer "deux à trois semaines", selon les autorités soudanaises.

Ils sont détenus alors que la majorité du territoire est sous le contrôle de groupes armés qui se battent les uns contre les autres et contre l'ONU pour monopoliser les ressources – uranium, or, bétail.

Sept accords de paix ont déjà été signés depuis le début de la crise centrafricaine, fin 2012, et aucun d'entre eux n'a réussi à apporter de la stabilité à ce pays d'Afrique centrale de 4,5 millions d'habitants.

Dans la nuit de mercredi à jeudi, des combattants de l'un des principaux groupes armés, l'Unité de la paix pour l'Afrique centrale (UPC, de l'ancienne rébellion musulmane Seleka), ont attaqué une position de la Minusca à Bambari (centre), selon une source onusienne .

Cette ville stratégique a été le théâtre de combats entre l’UPC et l’ONU à la mi-janvier, qui ont fait au moins 6 morts et 30 blessés. L'ONU a déclaré mercredi que Bambari était "sous contrôle".

Le dirigeant de l'UPC, Ali Darassa, a déclaré qu'il ne participerait pas au dialogue. Des discussions sont en cours pour le convaincre de changer d'avis, selon des sources concordantes.

Mercredi, l'ex-président centrafricain François Bozizé, renversé en 2013 par la Séléka et exilé en Ouganda, s'est déclaré offensé par une lettre ouverte "une nouvelle fois déconnectée d'une réunion aussi décisive".

M. Bozizé, impliqué dans deux tentatives de coup d'Etat infructueuses et une troisième réussie en 2003 avec le soutien du Tchad, est soumis à des sanctions internationales.

On pense généralement qu'il a instrumentalisé, après avoir été renversé, les anti-milaka (groupes anti-machettes, groupes prétendant défendre les chrétiens) qui ont mené une violente chasse aux musulmans à Bangui et dans le reste du pays.

Les groupes armés nés de cette crise sont toujours présents en République centrafricaine, l'un des pays les plus pauvres du monde où un quart de la population a fui son foyer.

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