South African Airways se bat pour survivre

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En difficulté financière sérieuse, le drapeau national sud-africain est en discussion avec ses créanciers pour un report de quatre à cinq ans de la maturité de sa dette. Un retard qui permettrait à South African Airways de se restructurer, y compris une scission entre trois sociétés distinctes.


En infusion d'État depuis 2011, dernière année au cours de laquelle il a enregistré des bénéfices, la société publique sud-africaine La semaine dernière, elle a pris un nouveau souffle, bénéficiant d'un financement de 3,5 milliards de rands (219 millions d'euros). Mais cela ne suffira pas pour aider l'entreprise, qui ne devrait pas retrouver son équilibre avant 2021, à relever les yeux.

Selon Reuters, ses dirigeants financiers sont en pourparlers avec le gouvernement pour rééchelonner "dans quatre ou cinq ans" l'échéance de sa dette de 9,2 milliards de rands (577 millions d'euros) prévue pour la fin du mois de mars. Une décision qui dépendra en grande partie du vote du budget, prévu à l'ordre du jour de l'Assemblée nationale du mercredi 20 février. Si l'Afrique du Sud, conformément à la volonté de son président, Cyril Ramaphosa, s'engage à soutenir durablement ses entreprises publiques en difficulté – y compris South African Airways et Eskom sont les exemples les plus emblématiques – "alors les banques seront plus réceptives à nos demandes de restructuration de la dette", a déclaré Reuters à Deon Fredericks, directeur financier de la société.

Trois entités autonomes pour plus d'agilité

Sans le feu vert des banques – et du gouvernement -, la société aura bien du mal à éviter les défaillances et à mettre en œuvre le plan de relance présenté par Vuyani Jarana, son nouveau président exécutif. Au cœur de ce programme se trouve la scission de South African Airways en trois entités, l'une dédiée au marché intérieur, l'autre au marché continental et la dernière aux vols internationaux. Une façon de "redonner de l'agilité" à une structure que son président considère trop centralisée.

C’est la même solution de division du travail que celle préconisée par le groupe d’experts mandaté par Cyril Ramaphosa. dans le dossier Eskom, où trois entités, respectivement dédiées à la production, au transport et à la distribution d'électricité, devraient bientôt voir le jour.

La sous-traitance du secteur de la restauration est une autre des voies étudiées pour renflouer South African Airways.