Total annonce une découverte "importante" de pétrole en Afrique du Sud

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Le groupe français Total a annoncé jeudi une découverte "significative" d'hydrocarbures au large de l'Afrique du Sud, immédiatement saluée par le gouvernement de Pretoria comme un "coup de pouce" potentiel pour son économie en difficulté.

Dans un communiqué publié à Paris, la compagnie pétrolière a annoncé avoir identifié le réservoir de gaz et d'hydrocarbures liquides dans le bassin d'Outiqua, à 175 km de la côte sud du pays.

"Il s'agit d'un gisement qui pourrait représenter un volume d'environ 1 milliard de barils de gaz et de condensat", a déclaré à la presse le directeur général de Total, Patrick Pouyanné, qui a présenté les résultats 2018 de son groupe.

"C’est probablement un gros gisement", at-il ajouté, "mais dans une région où l’exploitation sera difficile, avec de fortes vagues et une météo pas très facile."

Ces conditions météorologiques difficiles avaient forcé Total à suspendre une précédente campagne de recherche dans ce secteur en 2014.

Le président sud-africain Cyril Ramaphosa a salué la découverte du groupe français, une première pour son pays.

"Cela pourrait changer la donne pour notre pays et aura des conséquences importantes sur notre sécurité énergétique", a déclaré Ramaphosa dans son discours annuel devant le Parlement.

L'Afrique du Sud a connu une transition difficile depuis la crise financière de 2008, caractérisée par une faible croissance et un taux de chômage élevé (près de 28%).

Au pouvoir depuis un an, le président Cyril Ramaphosa a promis de relancer l'économie, sans résultat tangible jusqu'à présent, et d'éliminer la corruption qui a éclaboussé le règne de son prédécesseur Jacob Zuma.

"Cette découverte est une bonne chose pour l'Afrique du Sud, car elle remplit toutes les conditions", a commenté Makwe Masilela, analyste de l'AFP, "des emplois seront créés, les investissements après lesquels le pays courra arriveront".

Ce gisement, si son importance est confirmée, permettra également au pays de réduire ses importations de gaz.

"L'Afrique du Sud importe la majeure partie de son gaz du Mozambique et cherche depuis longtemps à (…) ne plus dépendre d'un autre", a déclaré Masilela.

La découverte doit maintenant être confirmée par un levé sismique et le forage de quatre puits.

"L'importance réelle du gisement est encore inconnue et de nombreuses données doivent encore être évaluées pour déterminer s'il peut être commercialisé", a déclaré Ben Payton de Verisk Maplecroft.

Le bloc où le gisement a été découvert est géré par Total (45%), Qatar Qatar (25%), CNR International (20%) et le consortium South African Main Street (10%).