Transport: Kenya, un terreau pour la mobilité 2.0

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En dix ans, la population urbaine du continent africain a doublé: de 237 millions en 1995, elle serait de plus de 472 millions en 2015. Et d'ici 2040, ce chiffre pourrait être porté à près d'un milliard. En conséquence, les villes qui n’ont pas suivi le rythme de la démographie ont du mal à s’adapter. Face aux embouteillages qui affectent ces villes, les transports en commun sont souvent dépassés. Et pour les locaux, voyager peut parfois être un parcours du combattant. Ce problème, et en particulier l’énorme potentiel économique qu’il représente, ont été compris par les entrepreneurs du secteur privé. En particulier, les grands opérateurs de télécommunication ont, une fois de plus, réussi à s'imposer en investissant massivement dans ces start-up. Leur objectif: au-delà de l’innovation technologique, offrir un meilleur accès à la mobilité aux personnes vulnérables, pour qui le déménagement coûte cher. Avec ces nouvelles applications, l'utilisateur paie son trajet d'un point A à un point B, contrairement à un itinéraire de bus plus traditionnel par exemple.

Au Kenya, le choix est prolifique. Le géant Uber et le Estonien Taxify ont posé leurs sacs dans les villes traditionnellement traversées par les matatus, ces minibus kényans de quinze places. Mais la concurrence est rude. Pour le moment, de plus en plus d'entreprises locales – kenyanes ou ailleurs sur le continent – souhaitent également tirer parti des opportunités offertes par le secteur de la mobilité.

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Un matatu à Nairobi
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Le Kenya, terreau d'un secteur en plein essor

C'est le cas de Little, une nouvelle application développée par SafariCom et récemment apparue sur le marché. La promesse est simple: "Que ce soit pour faire du shopping, aller au travail ou sortir avec des amis le soir, Little est votre pilote de référence. Avec Little, découvrez un système convivial, abordable et pratique. Nos flottes sont propres , bien entretenu et s’assurer qu’il n’ya pas de panne », lit-on dans l’application.

Grâce à elle, les utilisateurs peuvent être informés de l'heure d'arrivée des véhicules, choisir des arrêts spécifiques et payer à l'avance, en espèces ou via leur mobile. Une connexion WiFi gratuite dans tous ses taxis est également destinée à séduire les clients potentiels. Pour justifier sa mise en œuvre au Kenya, Kamal Budhabhatti, PDG de CraftSilicon, la société qui a lancé l'application, répond: "Les transports publics sont assez chaotiques dans les grandes villes du pays. Nous avons donc vu une réelle opportunité. Il a également déclaré pour l'Ouganda , Zambie et Tanzanie, futurs pays de Little.

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Comment utiliser Swvl, la startup égyptienne
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Une autre application à avoir été lancée au Kenya, l'Egyptien. La société, qui compte déjà près de 600 itinéraires partagés entre le Caire et Alexandrie, offre aux Kenyans la possibilité de réserver des trajets en bus à prix fixe, 60 à 80% moins chers que les services concurrents. (…) Au-delà de l'amélioration du quotidien de ses utilisateurs, l'entreprise plaide également pour la décongestion des villes, un fléau pour les populations mais aussi pour les économies concernées. Selon la Banque mondiale, le coût annuel de la congestion au Caire sera d'environ 50 milliards de livres égyptiennes, soit environ 2,5 milliards d'euros.

Le statut des pilotes en question

Si ces initiatives améliorent la vie des citadins et permettent une circulation plus claire du trafic, la réalité pourrait être beaucoup moins encourageante pour le premier concerné: les conducteurs. Parce que la baisse drastique des prestations rime la plupart du temps avec des revenus faibles. Une situation vécue par la plupart des conducteurs Uber dans le monde, à laquelle les Kenyans ne s'échappent pas. En février 2017, "les chauffeurs du service s'étaient mis en grève pour protester contre les réductions tarifaires qui, selon eux, les empêchaient d'atteindre leur seuil de rentabilité", note dans un article le New York Times. Peu importe, la société basée à San Francisco a annoncé deux mois plus tard qu'elle mettrait en place un service encore moins cher à 1,45 $ par course. Un prix qui étrangle un peu plus de conducteurs. Comme ailleurs dans le monde, si Uber représente une simple opportunité d'emploi dans les zones de chômage, le système reste précaire pour les conducteurs, qui ont du mal à atteindre le seuil de rentabilité. Il reste à voir si ses "soeurs" africaines entendent suivre le même chemin.