[Tribune] Plaidoyer pour une Afrique urbaine et verte

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L'Afrique est le continent dont la population urbaine croît le plus rapidement au monde. Les inconvénients de cette situation sont nombreux, d’autant plus que les avantages des espaces verts sont peu valorisés dans les études de développement.


En 2017, selon la Banque mondialeL'Afrique comptait 472 millions d'urbains. Un chiffre en train de doubler dans les 25 prochaines années. Trop peu discutés, les conséquences négatives de cette situation sont nombreuses: forte présence de taudis, croissance économique lente ou stagnante, marché du travail trop étroit, augmentation des maladies liées à la pollution atmosphérique, etc.

Les urbanistes semblent avoir peu de contrôle sur cette dégradation, notamment parce qu'ils ne pensent pas aux avantages du développement d'espaces verts publics, car ils sont peu corrélés avec la santé économique des villes et, plus généralement, avec la croissance économique des pays. Cependant, de nombreuses études permettent maintenant d'établir avec certitude une corrélation positive entre la préservation des espaces verts et le développement social et économique durable d'un territoire.

Certains pays, comme le Costa Rica, qui ont placé le développement urbain vert au cœur de leur politique de développement, affichent aujourd'hui une excellente santé économique. À propos de ville-État de Singapour, visionnaire, qui avait le même niveau de pauvreté en 1965 que la décolonisation de nombreuses villes africaines, elle place les espaces verts au centre de sa feuille de route pour la modernité avec le concept de "ville jardin". Des décennies plus tard, les résultats économiques sont spectaculaires. Alors, qu'attend l'Afrique?

Singapour, un modèle pour l'Afrique?

En 2017, un rapport de la Banque mondiale a estimé la disponibilité de ces espaces publics verts à moins de 1 m² par habitant dans de nombreuses villes africaines, notamment à Luanda (Angola), au Caire et à Alexandrie (Égypte). Un chiffre bien en deçà des normes établies par l'ONU et l'OMS qui recommandent entre 9 et 30 m² d'espaces verts par habitant. À Addis-Abeba (capitale de l’Éthiopie), les espaces verts, y compris les jardins privés, couvrent moins de 15% du territoire de la capitale. À Dakar, au Sénégal, les espaces verts ont été réduits de 34% sur une période de 20 ans, entre 1988 et 2008. Et c'est le cas de la plupart des villes africaines. Certaines exceptions, telles que certaines villes d'Afrique du Sud, telles que Durban et Johannesburg (avec des espaces verts allant de 22% à 24% du territoire), ou le Cap dans une moindre mesure, ne font que confirmer la tendance. Dans l'ensemble, la Banque mondiale estime qu'environ 5,87 millions de km² de terres vierges seront converties en espace urbain d'ici 2030 dans des villes d'Éthiopie, du Kenya, du Burundi, du Rwanda, du Nigeria et d'autres pays.

Aujourd'hui, Singapour ne manque jamais de figurer dans le top 10 des destinations les plus vertes et les plus attrayantes au monde.

À titre de comparaison, le Green View Index du MIT Senseable City Lab a estimé en 2017 que les espaces verts urbains à Singapour équivalent à près du tiers du territoire. Aujourd'hui, Singapour ne manque jamais de figurer dans le top 10 des destinations les plus vertes et les plus attrayantes au monde, où il fait bon vivre. Dans son classement 2018, l'explorateur d'expatriés de HSBC conclut que la ville-État occupe pour la quatrième année consécutive le lieu de destination préféré des expatriés, devant la Nouvelle-Zélande et l'Allemagne. Cette situation résulte en grande partie de la décision prise en 2013 par le gouvernement d'augmenter la taille des parcs afin que 90% de la population singapourienne soit à moins de 400 mètres d'un espace vert public.


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Un facteur d'attractivité pour les travailleurs qualifiés

Une ville verte qui respire et se préoccupe du bien-être de ses habitants est donc un facteur décisif de l'attractivité du territoire pour les travailleurs qualifiés étrangers ou nationaux, les entreprises, les investisseurs et tous ceux qui souhaitent vivre dans une ville qui permet d'évoluer et de vivre. en bonne santé. Le développement d'espaces verts publics constituerait donc un élément clé pour stimuler, directement et indirectement, le marché du travail africain, intimidé par la croissance galopante de sa population urbaine. Les emplois créés directement absorberaient la main-d'œuvre convoitée par la construction d'infrastructures vertes, leur gestion et leur maintenance. Les emplois indirects seraient ceux résultant d'une attractivité démographique, composés d'une main-d'œuvre qualifiée travaillant pour des entrepreneurs et des entreprises que ces villes vertes et durables attirent également.

En plus d'être un atout économique important, de nombreuses études ont montré que la présence de ces espaces verts contribue grandement au bien-être psycho-social d'une population efficace et en bonne santé (qui en avait cruellement besoin). Il est bien connu que les grandes métropoles sont généralement synonymes de travail intellectuel ou physique à long terme dont il faut éliminer le stress. Ces espaces verts publics deviennent alors des aspirateurs de stress mental et physique fonctionnant de manière thérapeutique.

Des lieux d'échange humains apaisés

De plus, ces lieux se rassemblent et permettent d’engager des contacts sociaux. Qu'il s'agisse de générations très lointaines ou de groupes ethniques différents, ce sont ces échanges réguliers et ces contacts humains que ces espaces publics permettent de créer, créant ainsi un sentiment d'appartenance et une forte cohésion sociale. Sandrine Manusset, sociologue de l'environnement, explique que la présence d'espaces végétaux dans les villes, sous toutes ses formes, réduit le niveau d'anxiété, de tension, de violence et de dépression et augmente l'efficacité du travail.

L’Afrique aujourd’hui pourrait être touchée par une catastrophe similaire à celle de l’Amérique latine

Enfin, de nombreuses villes africaines sont sur le point de faire face à un désastre environnemental majeur que l’Amérique latine a connu et lutte encore pour surmonter cette tragédie écologique. La surexploitation des sols, la pollution toxique des eaux, la destruction massive des forêts et l'érosion ont provoqué des dégâts considérables. En outre, la destruction de la biodiversité et les conditions de vie des populations autochtones ont généré des conflits fonciers ou l'utilisation des ressources en eau et de l'agroalimentaire. Ces dernières années, de nombreux pays d'Amérique latine tels que le Chili, la Bolivie et le Pérou ont déclaré l'état d'urgence environnementale.

L’Afrique aujourd’hui pourrait être touchée par un désastre similaire: une urbanisation explosive a entraîné une destruction importante des forêts et des zones humides, l’imperméabilisation de l’eau et l’artificiel des sols et une croissance inquiétante des îlots urbains de chaleur suspendue et stagnante. Mettre une politique verte au cœur du développement urbain pourrait aider à minimiser les dommages causés par les activités humaines. Selon Asterès, une entreprise qui met son expertise économique au service des pouvoirs publics et des institutions des Nations Unies, une politique environnementale volontaire devrait avoir six effets positifs majeurs: purification de l'air, de l'eau et des sols, régulation naturelle de la température, filtrage naturel des eaux de pluie et protection de la biodiversité.