Turquie Vers l'Afrique et au-delà

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Ce sont deux drapeaux minarets de la présence turque sur le continent africain. Djibouti doit inaugurer ce mois-ci la plus grande mosquée d'Afrique orientale, entièrement financée par la Turquie et construite dans le plus pur style ottoman. Un cadeau d’Ankara à Djibouti, un moyen de gagner les cœurs et les esprits. La Turquie est engagée dans une expansion rapide en Afrique depuis une quinzaine d'années. Et Ankara ne fait pas que construire des mosquées. Depuis 2005, Recep Tayyip Erdogan a effectué près de 40 visites dans 26 pays du continent. "Les intérêts de la Turquie en Afrique sont devenus stratégiques et l'Union africaine a également fait de la Turquie un partenaire stratégique", dit Sedat Ahmet Aybar, professeur à l'Université Aydin d'Istanbul. En vingt ans, les échanges économiques sont passés de 100 millions de dollars à 20 milliards (17,7 milliards d’euros) en 2018, tirés par la demande de biens de consommation des nouvelles classes moyennes africaines et les appétits de la Turquie en matières premières (pétrole, gaz, minerais en particulier). "A ce stade de son développement, la Turquie ne peut ignorer les opportunités et les avantages que le continent peut offrir", Aybar continue.

Bien que loin derrière la Chine ou la France, la Turquie, 17e puissance économique mondiale, s’impose peu à peu comme un acteur clé du continent. Certaines de ses sociétés ont remporté d'importants contrats, tels que la gestion de l'aéroport international de Dakar. Le gouvernement turc se mobilise pour investir dans l'agriculture, la création de petites et moyennes entreprises et certains services, tels que la santé et la sécurité. Preuve que cet investissement n’est pas seulement opportuniste, Ankara organise régulièrement des sommets Turquie-Afrique, sur le modèle de ceux organisés par la France ou la Chine.

Approche originale

Basés en particulier sur les écoles du mouvement Gülen et attirant les élites locales par leur grande qualité, les entrepreneurs turcs, dont beaucoup appartenaient à l'association Tukson Guldenist, ont accru leurs investissements avec le soutien d'Ankara. Depuis le coup d'État manqué de juillet 2016, le gouvernement turc poursuit les partisans de ce mouvement accusé d'avoir fomenté le putsch. Avec l'aide des autorités locales, il a repris ces institutions en les transférant à la Fondation Maarif, créée spécialement à cet effet.

La Turquie cultive sa différence en promouvant une stratégie "gagnant-gagnant" et en se moquant des anciennes puissances coloniales. Pour Burhanettin Duran, coordinateur de Seta, un groupe de réflexion proche du pouvoir, le fait que la Turquie se tourne vers l’Afrique fait partie de la transformation du pays en une nouvelle puissance. Centré depuis longtemps sur sa proximité avec l'Union européenne, l'État turc est à la recherche de nouveaux partenaires. "De ce point de vue, la critique du colonialisme par Ankara et de son militantisme en faveur d'une coopération équitable en Afrique, où il est en concurrence avec les États-Unis, la Chine et les pays européens, n'est pas simplement tactique., y croit. C’est un pas en avant vers une nouvelle identité. "

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La Turquie est fière de cultiver une approche originale de l'Afrique. "L'engagement économique, politique et humanitaire de la Turquie est moins conditionné que celui de l'Union européenne. Et la Turquie est beaucoup moins agressive que la Chine du point de vue économique" déclare Sinan Ülgen, directeur du centre d’études économiques et de relations internationales d’Istanbul. "Et les échanges économiques avec certains pays, tels que le Soudan ou la Somalie, les aident à renforcer leurs économies. En retour, cela aide la Turquie à renforcer son statut à l'échelle mondiale", ajoute Sedat Ahmet Aybar.

Le gouvernement turc n'hésite cependant pas à s'allier à des régimes autoritaires, notamment celui d'Omar el-Bashir, le dictateur soudanais. Malgré un mandat d'arrêt de la Cour pénale internationale, cette dernière a été invitée à plusieurs reprises à participer à des événements prestigieux en Turquie, tels que la grande ouverture du nouvel aéroport d'Istanbul en octobre.

La Turquie cache toujours sa réputation. Destination pour les pays musulmans, il revendique une approche de la question religieuse moins intransigeante et radicale que le wahhabisme saoudien, autre acteur influent du continent. L’État turc finance la construction de mosquées et d’écoles coraniques par l’intermédiaire de son ministère des Affaires religieuses, Diyanet. Des bourses sont également offertes pour étudier la théologie en Turquie.

Acte symbolique

En outre, Ankara mobilise son agence de développement, Tika, qui compte 20 bureaux à travers le continent, et la Fondation pour l'aide humanitaire (IHH). En Somalie, la Turquie a beaucoup investi alors que le reste de la communauté internationale a déserté le pays. Ankara a reconstruit l'aéroport de Mogadiscio, des écoles, des hôpitaux et entraîne l'armée somalienne. "C'est devenu une vitrine dans le domaine humanitaire" explique Sinan Ülgen, qui assure que "La Turquie promeut l'image d'une puissance régionale aux ambitions humanitaires internationales".

Mais cet investissement inquiète certains pays, notamment la Corne de l'Afrique. En décembre 2017, Ankara a signé un bail de quatre-vingt-dix-neuf ans avec le Soudan, à Suakin, sur la mer Rouge, en face du port de Djeddah, en Arabie saoudite. L'îlot était une riche possession ottomane et le port d'embarquement des pèlerins du Sahel à la Mecque jusqu'au début du XXe siècle.e siècle. L'accord, d'une valeur de 4 milliards de dollars (fourni par le Qatar), prévoit la restauration de l'île ainsi que le développement du port voisin. L’annonce a été froidement reçue par l’Égypte, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite, pour qui la mer Rouge est une chasse privée, qui craignent que leurs opposants turcs et qatariens s’y installent de manière militaire. Riyad s'inquiète de la présence turque en Afrique, où elle investit également. En échange d'une promesse d'investissements de milliards de dollars, l'Arabie saoudite a par exemple sécurisé l'envoi de miliciens par le Soudan pour soutenir sa guerre au Yémen en 2015. De même, en 2017, Riyad, alors en pleine crise avec le Qatar, a de six pays africains qu’ils rompent leurs relations avec Doha.

Pour Ankara, l’accord Suakin marque le retour de la Turquie dans une région qu’elle domine depuis longtemps et qui est maintenant contestée par les puissances régionales. "La Turquie se présente comme un challenger. Elle n'a pas les moyens financiers de l'Arabie saoudite ou des Emirats. Si elle joue intelligemment ses cartes et utilise les erreurs des autres, elle peut néanmoins s'ancrer dans la région, résume Marc Lavergne, chercheur spécialisé dans la Corne de l'Afrique. En s’installant devant la Mecque, la Turquie signifie aussi son opposition à la domination des Saoudiens et du wahhabisme sur les lieux saints. "


Jérémie Berlioux correspondant d'Istanbul

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