US Shutdown: la mission Power Africa en ruine

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Andrew Herscowitz, coordinateur du programme Power Africa du gouvernement américain, devait se rendre en Afrique de l’Ouest du 27 janvier au 9 février. Un voyage que Power Africa ne peut plus se permettre à cause de la fermeture du pays.


La fermeture des activités du gouvernement américain n'a pas permis à l'agence de développement américaine USAid de financer et d'organiser le voyage d'Andrew Herscowitz, coordinateur du programme gouvernemental américain Power Africa, qui devait effectuer du 27 janvier au 9 février une tournée notamment au Ghana, au Libéria, en Côte d’Ivoire, au Niger, au Burkina Faso, en Sierra Leone et en Guinée.

L'initiative Power Africa, lancé en 2013 par le président Barack Obama, visant à rassembler les efforts des secteurs public et privé pour accroître l’accès à l’énergie sur le continent.Cette mission devrait se concentrer sur le suivi des différents projets en cours dans la région, à la fois cette hors réseau.

Diplomatie au ralenti

Selon nos informations, Power Africa ne dispose plus des fonds nécessaires pour organiser ce voyage, que ce soit d'un point de vue pratique (coût) ou technique (manque de personnel). La mission est sine die différé et sera reprogrammé sous une forme similaire, probablement dans les mêmes pays mais pas nécessairement dans le même ordre, dès que la fermeture aura été levée. Une annonce était prévue au stade nigérian et devrait être reportée, a-t-on appris également.

Contacté, Power Africa n'a pas souhaité suivre notre demande d'interview à cause de l'arrêt lui-même. Le programme américain exploite actuellement des projets énergétiques de près de 10 000 MW dans plus de 20 pays d’Afrique subsaharienne. Son objectif est d'atteindre 30 000 MW d'énergie renouvelable sur le continent.

Les représentations américaines à l'étranger, y compris en Afrique, fonctionnent lentement, en fonction de leurs dotations respectives. Selon le Département d'Etat, consulté par le JA, les consulats et les ambassades continueront à travailler "jusqu'à épuisement de leurs soldes budgétaires".

Actuellement, 23% des employés américains à l'étranger et 40% des emplois locaux sont suspendus. Les titulaires de contrat ne sont renouvelés qu'au prorata du nombre de postes permanents occupés et 635 autres agents fédéraux attendent également leur salaire. Les secteurs de la défense, l'éducation et la gestion des flux migratoires ont encore des réserves financières.